Tag: Balmahuizen

Torenvalk

Torenvalkjes, Buizerds en Ganzen

Sinterklaas was vandaag in geen velden of wegen te bekennen, maar de Buizerds, Torenvalken én een flinke groep grauwe ganzen met een paar witte ganzen hadden geen last van de kou en lieten zich goed zien. 

Een koude, maar mooie, heldere zaterdagmiddag vandaag. Even een kort fietstochtje. In eerste instantie verwachtte ik niet veel vast te leggen maar direct buiten Noordhorn, bij Noorderburen, trof ik het goed. Een Torenvalk in de boom. Een foto kunnen maken waarvan ik normaliter alleen maar hoop ‘m ooit eens te kunnen maken maar niet verwacht dat het zal gebeuren!

Die foto (zie bovenaan) maakt zo’n koude fietstocht direct al de moeite waard, vind ik. Richting Niehove om via het Anne Pilat-fietspad naar Electra te gaan. Ik was vroeg vertrokken en wou bij Electra even kort pauzeren om het meegebrachte brood op te eten. Bij de picknickplaats daar trof ik een flinke groep grauwe ganzen aan.

Ze waren niet bepaald van plan weg te gaan. Ik kon van vrij dichtbij dus een paar leuke foto’s maken. Dat ze hier meer zitten blijkt wel, tot aan de weg lagen er overal uitwerpselen. Goed uitkijken waar je loopt dus.

Buizerd in de zon

Toen ik verder ging richting Ruigezand zag ik in het gras een buizerd zitten. Mooi, even een paar foto’s gemaakt. De accu van de camera was bijna leeg dus ik ging die omwisselen en wilde al bijna verder fietsen toen mij opeens opviel dat de Buizerd had besloten op een watertank te gaan zitten, mooi in de zon. Het leek mij trouwens een vrij jonge buizerd toe.

Aan het einde van de fietsrit kwam ik bij Noorderburen overigens nagenoeg oog-in-oog met een buizerd langs de kant van de weg. Die zat daar op nog geen twee meter afstand van mij terwijl ik langs fietste. Ik had de zon tegen dus viel het dier me amper op, pas op het laatste moment zag ik ‘m. Prachtig zo’n dier van zó dichtbij te kunnen zien. Maar zodra je stopt gaan ze er vandoor dus ik wist op voorhand al dat ik kansloos zou zijn als ik een foto wilde maken. Heel langzaam voorbij gefietst om ‘m goed te kunnen bekijken.

Torenvalk Balmahuizen

Bij Balmahuizen, bijna al weer thuis, kwam ik deze prachtige Torenvalk nog tegen. Ook relatief dichtbij. Helaas wel bewegings-onscherpte in de foto (mijn camera is hier niet heel geschikt voor) maar toch, of misschien juist wel daarom, een in mijn ogen mooie foto van een Torenvalk in actie.

Ik was via de Oude Dijk naar Balmahuizen gefietst, een onverharde weg die ik wel eens vaker neem. Het was vandaag erg rustig onderweg. Op een paar wandelaars en fietsers na eigenlijk helemaal niemand tegengekomen. En op zo’n onverharde weg in deze tijd van het jaar sowieso weinig kans dat je anderen tegenkomt.

Bij de afslag naar de Oude Dijk kwam ik weer een Torenvalk in de boom tegen. Iets verderop, vlak voor Balmahuizen nog een Buizerd. Helaas geen topfoto maar vond ‘m zelf te leuk om niet te plaatsen. Erg lastig licht daar maar toch maar genomen omdat het een shot is dat ik niet eerder heb kunnen maken (foto’s onder).

Alles bij elkaar zeker 7 à 8 Buizerds gezien en ook minstens net zo veel Torenvalken. De ‘rovers’ hebben het kennelijk goed in het Westerkwartier, wat natuurlijk voor de konijnen, muizen én weidevogels iets minder goed nieuws is.

Foto’s en route

De route is via Strava te vinden. Klik op één van de onderstaande foto’s voor groter formaat.

 

Roofvogels, Vlinders en bezienswaardigheden

Fotofietsen van Noordhorn naar Balmahuizen, Kommerzijl, Lauwerzijl, Zoutkamp, Houwerzijl, Electra en Niehove. Onderweg foto’s gemaakt van onder andere een Blauwe Reiger, Torenvalk, Buizerd(?), Herten, Vlinders (Kleine Vos, Koolwitje), Scholekster en koeien.

Het was lastig kiezen om een selectie te maken van foto’s deze keer. Ik was van plan even wat minder foto’s van vogels te maken maar dat is niet gelukt. Ze boden zich als het ware vanzelf aan deze keer. Zoals deze prachtige torenvalk (toen ik bijna thuis was).

PLANNING EN REALISATIE…
De rit was vandaag, hoe kan het ook anders, iets anders gepland dan dat deze uitpakte. Ik had een bepaalde route uitgezet, welke ik grofweg wilde volgen, met een lengte van zo’n 36 kilometer. Die afstand heb ik wel ongeveer gefietst, maar de route ging toch weer anders.

Graan, ter hoogte van Kommerzijl

ZOUTKAMP
Eén doel stond vast: ik wilde langs Zoutkamp. Laat nou net toen ik daar aangekomen was het weer wat omgeslagen zijn. Dus helaas toch minder (mooie) foto’s gemaakt dan ik verwacht had.

De Batterij, Zoutkamp

Over de plaats is zo veel te vertellen (het heeft een rijke historie) dat ik simpelweg een link naar Wikipedia geef, klik hier. Ik kijk altijd gewoon rond in zo’n plaats, zet dingen op de foto die ik leuk vind en lees later wel bij over de achtergrond.

WILHELMINA TRAP
Vlak voordat je Zoutkamp bereikt is er op de dijk een trap te vinden waarmee je op de dijk kunt komen.

Die trap is de “Wilhelmina trap” gedoopt. Koningin Wilhelmina, haar echtgenoot Prins Hendrik en prinses Juliana hebben de trap beklomen (juli 1929) om daar de landwinning in de Lauwerszee te aanschouwen. Uiteraard ben ik er even op gegaan om het huidige uitzicht te bekijken.

Vanaf Zoutkamp ging ik richting Houwerzijl. Ik zag net aan de rand van Zoutkamp een (fiets)route daarheen, langs/door “Het Spookbos” (ja, zo heet het echt). Het spookbos is een “bosje tussen Zoutkamp en Niekerk aan het Reitdiep. Rond de huidige begraafplaats zou een bakker in 1840 een geestesverschijning hebben gezien. Later bleek dat het de buurman was. Deze werd gestraft maar de verschijningen bleven doorgaan…“.

Vervolgens fiets je een stuk over- en langs de dijk. Het leek daar wel een Vlindertuin vandaag! Erg veel koolwitjes en (vooral) kleine vossen.

Een oplettende natuurliefhebber heeft een bord geplaatst (Zoutkamp, Spookbos).

HOUWERZIJL
Bij Houwerzijl de Theefabriek even op de foto gezet. Ik drink zelf geen thee, dus doorgereden.

De kerk waarin de Theefabriek is gevestigd was eerst een Gereformeerde Kerk maar werd later een Gereformeerd Vrijgemaakte kerk. Nadat de kerk leeg kwam te staan is het verkocht voor het (symbolische) bedrag van 1 gulden.

ELECTRA

Vanaf Houwerzijl richting Zuurdijk aangehouden maar vervolgens afgeslagen richting Electra. Bij Electra nog wat foto’s gemaakt van het gemaal, de herten en even gepauzeerd. De Futen hadden inmiddels jongen maar  waren te ver weg om goed op de foto te krijgen. Ik telde drie kuikens. Ook de meerkoeten, waarvan ik een tijd geleden het nest had gefotografeerd, hadden gezinsuitbreiding gekregen.

Terwijl ik even zat te eten en te kijken naar de futen met jongen zag ik opeens in de struiken een gele kwikstaart! Met voer in de snavel, dus er zijn ook jongen. Opmerkelijk hoe vaak deze vogels de laatste tijd in onze regio voorkomen!

Graanvelden bij Electra

Vervolgens richting Niehove, waar ik nog wat witte kwikstaarten zag en een jonge witte kwikstaart (bij de kerk) op de foto heb gezet. Vanaf Niehove over het fietspad naar Balmahuizen.

Daar trof ik onder andere deze mooie scholekster aan. Ik kon (per ongeluk) vrij dicht bij komen. Had ‘m namelijk pas laat in de gaten en hij bleef lekker zitten. Of zij? Want er werd nogal wat afgepoetst aan de veren 😉

BALMAHUIZEN

Tussen Niehove en Balmahuizen kwam ik de eerste roofvogels tegen. Een buizerd(?) cirkelde rond, ging af op de nesten van een paar kievitten (maar werd verjaagd) en ging even verderop in het land zitten. Helaas een slechte foto, maar ik plaats ‘m toch maar.

Vervolgens kwam er een torenvalk langsgevlogen. Te ver weg om een goede foto te maken. Maar, dat werd ruimschoots gecompenseerd door wat ik uiteindelijk tussen Balmahuizen en Noordhorn nog even te zien kreeg: twéé Torenvalken aan het jagen!

De prooien kunnen het helaas niet meer navertellen, … helaas heeft, ondanks de enorme zoom, mijn camera onvoldoende bereik om er betere foto’s van te maken maar ik ben er toch erg tevreden mee dat het gelukt is.

Alles bij elkaar een tocht van ruim 35 kilometer. Overigens heb ik een (nieuwe) teller aangeschaft voor mijn fiets (de oude is helaas in de sloot gevallen..) zodat ik volgende ritten meer exact kan zien hoeveel ik gefietst heb en ook weer totalen kan bijhouden. De vorige tellers stond namelijk ruim 6.000 kilometer op inmiddels maar helaas, ..

MEER FOTO’s
Klik op onderstaande foto’s voor groot formaat.

Molens, Kuifeend, Zwarthalszwanen, Scholeksters en Kerk Burum

Fotofietsen van Noordhorn naar Gaarkeuken, Eibersburen, Visvliet, Burum, Halfweg, Pieterzijl, Kommerzijl, Balmahuizen en weer naar Noordhorn.

Onderweg zag ik ondermeer (niet op de foto) Putters, Boerenzwaluwen, Gele Kwikstaart, Witte Kwikstaat. Daarnaast, wel op de foto, eend met jongen, koeien, schapen, kuifeend, scholekster, zwarthalszwanen en een slechtvalk.

NOORDHORN – GAARKEUKEN – EIBERSBUREN

Langs het van Starkenborghkanaal vind je her en der leuke wilde begroeiing. Natuurlijk maakte ik even een stop bij de Zwakkenburger Molen (foto boven). De foto overigens gemaakt met de smartphone. Voorbij Gaarkeuken zag ik, bij een wit boerderijtje, een bordje “vogelkijkhut”. Ik wist niet eens dat die daar was en ben er even heen gegaan.

Je kijkt daar uit op een stukje gebied met wat water waar ik deze mooie kuifeend zag dobberen. Gezien de kleuren was dit een mannetje (vogelbescherming).

Scholeksters vind ik prachtige vogels. En deze trok in het bijzonder mijn aandacht. Kennelijk dacht ‘ie dat ik wel een kleine show verdiend had, ter compensatie van zijn soortgenoten die zich altijd maar moeilijk laten fotograferen. Of was het omdat deze scholekster (omdat ik in de vogelhut zat) mij niet door had? In elk geval kon ik een paar hele mooie shots maken van ‘m!

VISVLIET, BURUM

Bij Visvliet lieten de dames in het veld zich gewillig fotograferen.

Ik wou eigenlijk de molen bij Visvliet nog fotograferen maar zag er vanaf. Er zaten allemaal vlaggetjes in de wieken (…) en ik moest er voor omrijden, even geen zin! De (geplande) route was lang genoeg en mijn accu had ik vergeten op te laden dus ik wou proberen zo ver mogelijk er mee te komen. Dus even géén omwegen vandaag.

In Burum de Hervomde Kerk en de molen gefotografeerd.

De huidige kerk werd in 1784 herbouwd op de plaats van een romaanse kerk met zadeldaktoren dat gedurende een periode in handen was van het Klooster Jeruzalem (Gerkesklloster). De driezijdig gesloten zaalkerk met rondboogvensters en een geveltoren is een rijksmonument.
Wikipedia.

De Molen, Windlust, is een verhaal op zich. De molen is in 2012 volledig afgebrand doordat jongeren een partij oude Bijbels hadden gevonden en in brand hadden gestoken, bij de molen. Daardoor vatte ook de molen vlam en is compleet afgebrand. De molen is hetzelfde jaar herbouwd (lees verder op Wikipedia).

Verder langs Halfweg richting Pieterzijl. Het dorp, met name enkele woningen, oogt wat verpauperd. Sommige huizen zien er verwaarloosd en slecht onderhouden uit. Uiteraard zijn daar ook uitzonderingen op (zie boven) en is er ook de nodige nieuwbouw.

Via Kommerzijl richting Balmahuizen en over de Oude Dijk (foto met de smartphone gemaakt). Daar zag ik tot twee keer toe een Slechtvalk dicht bij komen maar was steeds te laat om een foto te maken. De Oude Dijk gaat over in een betonpad die uiteindelijk in Balmahuizen uitkomt.

Tussen Balmahuizen en Noordhorn verscheen er weer (of dezelfde) slechtvalk. Nu was ik wel snel genoeg. Hoewel de foto niet bijzonder geweldig is, plaats ik ‘m toch want je kan natuurlijk wel steeds beweren dat je ze ziet, zonder foto’s blijft het bij een bewering. Zoals ze dan zeggen “Pic’s or it didn’t happen!”.

De totaal afgelegde route besloeg rond de 33 kilometer. Aangezien ik sinds de vorige tocht de accu van mijn e-bike niet opgeladen had betekent dit dat ik op één acculading ruim 60 kilometer kan afleggen (“economy”-stand). Dat valt absoluut niet tegen! Zeker niet als je bedenkt dat mijn e-bike inmiddels al bijna 5 jaar oud is!

MEER FOTO’S

Klik op de foto’s voor grote afbeelding

Fotofietstocht 1e Pinksterdag door het Westerkwartier

Het plan van gisteren was een iets andere route, en deze heb ik vandaag (met extra kilometers!) alsnog gereden. Een route door het mooie Westerkwartier: Noordhorn, Zuidhorn, Briltil, ’t Faan, Pasop, Oldekerk, Oosterzand, Gaarkeuken, Grijpskerk, Niezijl, Balmahuizen en weer terug naar Noordhorn. Een totale afstand van ruim 30 kilometer.

Grauwe Gans met kuikens

Tijdens de tocht onder andere waargenomen (geen foto’s): een specht (Oosterzand), kievitten (overal en nergens!), merels, mussen, koolmeesjes en spreeuwen. Andere waargenomen, en gefotografeerde, vogels (onder andere) zijn een waterhoentje met kuikens, ganzen met kuikens, korhoenders, een paar mooie siereendjes én, als kers op de taart: een gele kwikstaart! Daarnaast was er natuurlijk weer het nodige vee in de weilanden en het landschap is in deze tijd van het jaar erg mooi.

Onderweg bedacht ik mij, al fietsend: “Je hoeft niet veel geld te hebben om rijk te zijn”. Genieten van wat er allemaal te zien en beleven valt op zo’n middag is pure rijkdom!

FUTEN EN MEERKOETEN


Bij Briltil zag ik toevallig twee nestjes, naast elkaar, van meerkoeten en futen. Ze zijn wel buren maar erg gesteld zijn ze niet op elkaar – toen één van de futen te dicht bij het nest van de meerkoeten in de buurt kwam begonnen ze letterlijk “stampij” te maken door wild in het water te trappen en met hun vleugels te slaan. Helaas had ik op dat moment net de camera opgeborgen maar heb, samen met een buurtbewoner, wel genoten van het schouwspel!

GANZEN “SHOW OFF”

Iets eerder zag ik twee witte ganzen. Ik had ze gisteravond op ongeveer dezelfde plek ook aangetroffen. Het leek wel alsof ze elkaar de loef wilden afsteken onder het motto “ik heb mooiere vleugels dan jou”.

Later op de route kwam ik nog meer ganzen tegen mét kuikens. Bovenstaande foto is overigens gemaakt met mijn Olympus DSRL (E-410). Die gebruik ik niet zo veel meer, maar vandaag had ik ‘m wel meegenomen.Het is al een “oudje”, kwam in 2007 op de markt, maar werkt nog steeds prima! De lens die ik er op had (40-150mm) is qua ‘zoom’ wat beperkt maar de foto’s die je er mee kunt maken, mits binnen bereik, vind ik toch echt mooi. Bovenstaande foto is met een systeemcamera zoals de Sony Cybershot toch een stuk lastiger (beweging vleugels).

WATERHOEN VERSTOPT ZICH

Gisteravond zag ik een waterhoen en plots was zij verdwenen. Ik kon ‘m nergens meer terug vinden. Vandaag zag ik, en kon ik vastleggen, hoe ze dat doen. Wat mij opviel is dat moeders toen ze mij (kennelijk) zag er vandoor ging en zich verstopte. De kuikentjes liet ze gewoon achter! Later, aan het einde van de rit, zag ik hetzelfde gedrag bij een ander waterhoentje. Maar dat was vanuit een hoek die ik niet kon vastleggen.

Het waterhoentje gaat bijna volledig onder water, tussen het riet, om zich te verstoppen. Ik besloot het beestje niet bang te maken (alhoewel ik op flinke afstand was, aan de overkant van het water) en verborg mij een beetje achter wat struiken en een boom.

Een paar jolige pubers die voorbij fietsen begonnen al te roepen “hé, wildplasser! Dat mag niet!” totdat ze zagen dat ik naar de camera in m’n hand wees en naar de overkant gebaarde .. “Sorry meneer!” werd er nog geroepen en ze waren weer weg.

Het waterhoentje zag mij niet meer en besloot dat het tijd werd weer naar haar kuikens te gaan. En ik kon haar, samen met één van de jonkies, weer vastleggen.

GELE KWIKSTAART

Al bijna aan het einde van mijn fietstocht een onverwachte kers op de taart: een gele kwikstaart! Bij een eerdere fietstocht had ik er ook al een paar gezien (vlakbij Electra) en werden ze helaas “verjaagd” door een meneer die plotseling bij mij kwam staan en (onder andere) commentaar begon te leveren op mijn apparatuur.

De gele kwikstaart zat op een hek, ik fietste er amper 3 meter bij langs. Ik remde even verderop, greep m’n camera en hoopte dat hij bleef zitten. Maar een bak tegenlicht maakte het bijna onmogelijk een foto te maken en het kwikstaartje vloog weg. Om vervolgens een meter of 15 à 20 vóór mij, aan de andere kant van de weg, neer te strijken op het land. Licht mee, afstand mee, scherpstellen en afdrukken! Vier shots gemaakt, waarvan twee goed/goed genoeg. Ik was er superblij mee! Tóch gelukt zo’n vogeltje, die je toch niet elke dag ziet, vast te leggen!

ROUTE

Tot slot, de route. Google Maps kent een paar fietspaadjes niet die ik heb genomen, ze lopen ongeveer gelijk aan de wegen op de kaart. Een bijzonderheid in de route, voor mij althans, was het stukje bij Niezijl naar Niehove/Balmahuizen. Het eerste stukje is een (slechte) betonweg, daarna krijg je een redelijk goed fietspad.

Volledigheidshalve heb ik dat laatste stukje hier op Google Maps uitgezet. Erg leuk stukje fietsroute, als je het in een route kunt opnemen, zeker een keer doen. Let wel op in Niezijl, je fietst het zó voorbij. Op de Oude Dijk kun je op een zeker moment afslaan richting Balmahuizen of Niehove. Ik koos voor Balmahuizen want inmiddels was het bijna tijd om te gaan eten.

In totaliteit heb ik ruim drie uur over de route gedaan, inclusief regelmatig de kaart checken op de telefoon (want: deze keer ging ik met een geplande route op pad!) en, zoals wel duidelijk zal zijn, uitgebreide fotostops.

FOTO’S
Klik op de foto’s voor groot formaat.
Foto’s genomen met Sony Cybershot en Olympus E-410 (Evolt).